¡Azúcar! La Vida y Música de Celia Cruz Celia Cruz Selector  
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Madre Cuba
 
 
Nacimiento
   

Celia Cruz recibió el nombre de Ursula Hilaria Celia Caridad Cruz Alfonso al nacer en La Habana, Cuba el 21 de octubre de 1925 en un heterogéneo barrio obrero llamado Santos Suárez. Fue la segunda de cuatro hijos. Su padre, Simón Cruz, había sido fogonero en los ferrocarriles y su madre, Catalina Alfonso (Ollita), estuvo a cargo de una familia extendida de catorce miembros.

Desde su niñez, la música fue un elemento importante en la vida de Celia. Su abuela Dolores le contaba que antes de poder hablar ya ella sabía cantar. La abuela, además, bromeaba diciendo que Celia trabajaría siempre de noche.

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Los Comienzos de Celia Cruz
 

Cuba ha sido siempre un espacio musical importante. Mientras crecía en los años 1930, Celia estuvo expuesta a una variedad de géneros musicales que marcaron decisivamente su carrera. Ella escuchaba a Paulina Alvarez, Fernando Collazo, Abelardo Barroso, Pablo Quevedo, Arsenio Rodríguez y Arcaño y sus Maravillas, entre otros.

Al trabajar en la radio, Celia frecuentó productores y músicos prestigiosos del período. Durante la década de los años 1940 conoció al coreógrafo y productor Roderico Neyra (Rodney), quien la contrató para la famosa revista musical Sun Sun Ba Baé. Celia se integró como cantante al grupo de bailarinas conocidas como Las Mulatas del Fuego y viajó por toda Latinoamérica.


   
 
   
La Radio en Cuba
 

Para muchos músicos en la Cuba de los años 1940 y 1950, la radio era el camino principal hacia el éxito profesional. Cadena Mil Diez, CMQ, Radio Cadena Suaritos, Radio Progreso, Radio Cadena Azul y otras emisoras, promovían entonces la música y los músicos cubanos. Estas emisoras organizaban concursos y presentaciones en vivo para nuevos talentos y los ya establecidos.

Acompañada por las claves –un instrumento percusivo que consiste de dos palitos que se golpean- Celia Cruz ganó su primer concurso al interpretar el tango “Nostalgia” en el programa de aficionados La Hora del Té de Radio García Serra. Su interpretación fue un tributo a la gran cantante cubana Paulina Alvarez, a quien Celia admiraba. El público escuchó primero la voz poderosa de la cantante antes de verla cantar en escena. Esa voz tan particular lanzaría la explosiva carrera musical de Celia Cruz.
Wearing the blue dress at a musical review in Cuba, early 1950s

 

 
 
 
 
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