The Teodoro Vidal Collection | About the Collection

Carnaval

Los orígenes del carnaval son tan antiguos que prácticamente todos los pueblos de todas las épocas han organizado carnavales a fin de señalar o celebrar diferentes acontecimientos. Los carnavales pueden tener carácter mágico, político, satírico o puramente recreativo y hasta los hay también para reírse de la muerte. En la mayor parte de Puerto Rico, así como en otros lugares del mundo donde existe una fuerte presencia católica romana, el carnaval posee un significado especial, ya que se refiere a los últimos días antes del comienzo de la cuaresma. En Puerto Rico el carnaval comienza el 2 de febrero y dura hasta el miércoles de ceniza, es decir, cuarenta días antes de La Pascua.

En muchos carnavales, las máscaras son ingredientes fundamentales del espectáculo público. La predominancia de diablos enmascarados durante carnaval se entiende por muchos como una referencia antiquísima a la lucha entre el bien y el mal. Aunque la celebración fue introducida por los colonos españoles, las costumbres carnavalescas de la isla, tal como la confección de máscaras, la música, y el espectáculo callejero, se han convertido en tradiciones particulares a la isla que también reflejan las costumbres y la estética de los ancestros africanos de los puertorriqueños.

Vejigantes en la calle

Vejigantes en la calle

Parranderos no tradicionales

Parranderos no tradicionales

Carnaval de Ponce

Muchas máscaras y trajes provienen del carnaval de Ponce, un pueblo del sur de Puerto Rico. El carnaval data de mediados del 1700 y gira en torno al jolgorio, la música, las máscaras y los disfraces. Las máscaras están hechas de papel maché y exhiben formas pavorosas y diabólicas de colores brillantes, con cuernos y diseños divertidos.

Los trajes consisten en overoles hechos con telas de colores brillantes. Predominan los de colores amarillo y rojo, como la bandera de España, o negro y rojo, los colores del pueblo de Ponce. A las personas que visten el traje completo se los llama vejigantes y tienen la función de asustar a la gente, especialmente a los niños, dándoles palmadas con una vejiga de vaca inflada y seca.

En parte, el carnaval se ha popularizado y preservado gracias a los esfuerzos de Teodoro Vidal. Muchos ponceños lo consideran un héroe por promover el carnaval de Ponce y documentar sus tradiciones de artesanía de máscaras en su libro Las Máscaras de Papel Maché en el Carnaval de Ponce.

Máscara del Carnaval

Máscara del Carnaval

Máscara del Carnaval

Máscara del Carnaval

Artesanos de Máscaras de Ponce

Juan Alindato

Juan Alindato nació en 1921 en el barrio Playa de Ponce. De joven fue aprendiz de una conocida artesana de máscaras, Francisca Salvador, con cuya hija se casó. Él y su familia desarrollaron un estilo exclusivo en la artesanía de máscaras, caracterizado por la incorporación de muchos cuernos y hasta doce capas de papel maché, junto a un estilo de ojos sobresalientes semejantes a los de un mapache. Las máscaras de Alindato se exhiben en las ferias de arte folklórico, así como en diversas exposiciones.

Juan Alindato en su taller

Juan Alindato en su taller

Juan Alindato trabajando junto a la familia

Juan Alindato trabajando junto a la familia

Leonardo Pagán

Nacido en 1929, Pagán fue estudiante del renombrado artesano de máscaras Juan Careta, cuya obra se extendió entre las décadas de 1890 y 1950. Luego de la muerte de su mentor, las máscaras de Pagán se volvieron muy preciadas. Pagán es famoso por su simple máscara roja de diablo con tres cuernos y lengua saliente. Durante la época del carnaval, Pagán ha llegado a vender hasta más de 400 máscaras, las cuales se pueden comprar también en las tiendas de artesanías del Viejo San Juan.

Máscara del Carnaval

Máscara del Carnaval

Miguel Caraballo

Miguel Caraballo trabaja en una fábrica de conservas y vende directamente a las tiendas máscaras que fabrica en su casa. Es famoso por la excelencia de su técnica artesanal, confeccionando las máscaras con increíble detalle. Caraballo aprendió su arte de niño, de una mujer del barrio de Playa de Ponce.

Miguel Caraballo e hijo

Miguel Caraballo e hijo
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