The Teodoro Vidal Collection | Learning Resources

Glosario

Aguinaldos: Canciones folclóricas que, como los villancicos, se interpretan durante la temporada navideña, por lo general con el acompañamiento de instrumentos de música popular como el cuatro, el güiro y las maracas.

Barril de bomba: Tambor con el que se interpretan los ritmos afro-puertorriqueños conocidos como “bomba”. Tradicionalmente se fabrica con barriles de bacalao.

Bejuco: Planta tropical sarmentosa y trepadora.

Botijo: Jarra hecha de arcilla porosa para conservar fresca el agua potable.

Bomba: Tradición musical afro-puertorriqueña de percusión, canto y danza. Se originó en la cultura de los esclavos que habitaban las plantaciones costeras de la isla; hoy en día sus centros son las ciudades de Loíza, Santurce, Mayagüez, Ponce y Nueva York.

Creole/criollo: Al principio se utilizaba para describir a una persona nacida en las Indias Occidentales o en la América española, aunque de ascendencia europea, por lo general española. Luego pasó a significar aquello de carácter “auténtico nacional”, vinculando la cultura de los locales descendientes de españoles con el nuevo sentido de nacionalismo que se desarrolló en la América Latina de los siglos XVIII y XIX.

Cuatro: Muchos consideran al cuatro como el instrumento nacional de Puerto Rico. Se trata de un instrumento melódico en forma de violín grande con cinco pares de cuerdas. La versión moderna del cuatro puertorriqueño reemplazó en gran parte, a partir de los años ’30, a las variantes regionales más antiguas.

Cucharón: Cuchara grande.

Despalilladoras: Mujeres que trabajan en la fábrica de tabaco, cuya tarea es limpiar las hojas para que otro empleado enrolle los cigarros.

Dita: Nombre usado para describir vasijas tales como tazones y tazas fabricadas con la fruta ahuecada del árbol llamado higüero.

Ex-votos: Figurines, amuletos y otras ofrendas votivas para Dios y los santos, a menudo representando partes del cuerpo, en agradecimiento por la concesión de algún deseo o plegaria.

Gallera: Cuadrilátero donde tienen lugar las peleas de gallos.

Guaracha: Estilo de música bailable desarrollado por músicos cubanos y puertorriqueños que se volvió muy popular en diversos lugares de América Latina durante los años ‘40.

Güiro: Pequeño instrumento musical que consiste en una calabaza ahuecada, tallada, que se toca con un raspador o puyero.

Ingenio: Nombre español para designar al lugar donde se procesa mecánicamente la caña de azúcar.

Jíbaro/a: Término que se usa para describir a los habitantes y la cultura rurales de Puerto Rico.

Mano Poderosa: Símbolo católico romano representado por una mano hacia arriba con santos o ángeles en las puntas de los dedos. La Mano Poderosa se observa frecuentemente como figurín de madera tallada similar a los de los santos.

Milagro: Suceso extraordinario atribuido a la intervención divina; también significa “exvoto” u ofrenda dedicada a Dios.

Mundillo: Encaje delicado de bobina hecho a mano, originario de España. En Puerto Rico el centro tradicional del mundillo se halla en la ciudad de Moca.

Naipes: Barajas. Los mazos de cartas que se usaban en Puerto Rico y en América Latina se fabricaban habitualmente en España y tenían imágenes distintas a las de las cartas que se usaban Norteamérica.

Pandereta: Nombre utilizado en Puerto Rico para designar a tambores de mano semejantes a tamborines pero sin cascabeles. Con tres panderetas de diferentes medidas se toca un estilo de música llamado “plena”.

Pava: Sombrero de ala ancha que tradicionalmente llevan los trabajadores agrícolas en la isla. Su asociación con la cultura jíbara rural de Puerto Rico lo ha convertido en emblema de la identidad nacional.

Plena: Género importante de música folclórica en Puerto Rico, históricamente asociado con los trabajadores agrícolas de las regiones costeras de la isla. Al igual que el corrido mexicano, la plena es una canción narrativa a la cual se le dice “periódico cantado”, porque detalla las penas, alegrías e ironías de los trabajadores y sus comunidades.

Porto Rico: Variante arcaica del nombre Puerto Rico adoptado por los hablantes anglos e impuesto en la isla luego de la guerra española-americana. En 1932 el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley para cambiar el nombre de la isla nuevamente, en forma permanente, a Puerto Rico.

Puyero: Raspador usado para tocar el güiro, a veces conocido como púa.

Reyes Magos: El 6 de enero, Fiesta de la Epifanía, se festeja tradicionalmente el día en el que los tres Reyes Magos llegaron con regalos para el Cristo Niño. Esta es una de las fiestas más celebradas en Puerto Rico.

Santo: Estatua o talla de madera de figuras católicas o religiosas folclóricas, tales como santos, madonas o Cristos. Puerto Rico cuenta con una extensa tradición en la talla de santos, los cuales se observan tanto en las iglesias como en las casas.

Santero: Persona que fabrica los santos. Los santeros pueden trabajar individualmente o en grupos, en talleres en los que se emplea a la familia o a aprendices. Entre los santeros más notables se incluyen la familia Espada, Genero Rivera y el grupo Cabán.

Salsa: Género urbano musical nacido una vez concluida la era del mambo. La salsa abarca una amplia variedad de sensibilidades musicales, combinaciones de instrumentos e influencias culturales, incluyendo el son montuno cubano, la bomba y la rica puertorriqueñas, el merengue dominicano, la música ritual afrocubana Yoruba, la samba brasilera y el jazz y el rythm & blues afroamericano. El término salsa comenzó a circular a fines de los años 1960 para describir el sonido modernizado de la música latina. La salsa, desarrollada a través del diálogo entre distintas influencias musicales, se grabó al principio especialmente en Nueva York, pero también en Puerto Rico, Colombia, Venezuela, Panamá y otros lugares de Latinoamérica.

Son: Uno de los géneros musicales más característicos de Cuba, donde se fusionan la poesía, la melodía y los instrumentos de cuerdas de los cubanos hispanizados, con los ritmos, sensibilidades e instrumentos de percusión de los cubanos de ascendencia africana.

Tiple: pequeño instrumento parecido al ukulele que ha desaparecido en gran parte de las interpretaciones populares en Puerto Rico. Históricamente, el tiple se tocaba frecuentemente como acompañamiento a la música religiosa, mientras que el cuatro afianzaba la melodía. Dado que se fabricaba y se tocaba en muchas comunidades rurales aisladas, el tiple presenta un gran número de variaciones regionales.

Vejigantes: Intérpretes enmascarados durante el carnaval, cuyos disfraces se diseñaron originalmente para ahuyentar a los malos espíritus. Los vejigantes persiguen a otros participantes que encuentran en la calle y los golpean en broma con una vejiga de animal inflada y decorada.

Zafra: Cosecha de la caña de azúcar. Las épocas de cultivo y cosecha solían regular las vidas de muchos trabajadores puertorriqueños, creando para muchos una temporada de hambre y desempleo a lo largo de la estación de crecimiento de los cultivos.

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