The Teodoro Vidal Collection | Timeline

Cronología

Antes del contacto con los europeos

Grabado Francés de Indígenas Caribes

Grabado Francés de Indígenas Caribes

Los Taínos, el primer pueblo indígena en entrar en contacto con Colón, habitaban Borikén o Borinquen, hoy conocido como Puerto Rico, así como las islas periféricas de Española, Bahamas, Islas Vírgenes y el este de Cuba. Los Taínos eran una civilización marinera que comerciaba con otras comunidades indígenas de Centro América, Florida y el Caribe. Se hallaban en conflicto violento con sus vecinos orientales, los Carib.

1493

Mapa Antiguo de Puerto Rico

Mapa Antiguo de Puerto Rico

Cristóbal Colón llegó a la isla en su segundo viaje, bautizándola con el nombre de isla de San Juan.

Inicios del Siglo XVI

Afonso I del Kongo, aliado de Portugal, promueve el cristianismo y las costumbres europeas en su reinado. Por su lado, los comerciantes portugueses aumentaron su participación en la trata de esclavos africanos, desequilibrando la estabilidad política del Kongo, a la vez que proveían la fuerza laboral para las colonias americanas de España y Portugal.

1508

Comenzó seriamente la colonización cuando Ponce de León estableció el primer asentamiento cerca de la actual San Juan, en 1508. Los colonizadores españoles aterrorizaron a los Taínos, haciéndolos trabajar en minas, campos y construcciones.

1513

Se empezaron a importar esclavos africanos a la isla para complementar la menguante mano de obra indígena.

1519

Zarpando desde la Habana, Cuba, Hernán Cortés fue nombrado jefe de una expedición para explorar la costa mexicana. Cortés, quien llegó al Caribe en 1504, tuvo un papel determinante en la conquista de Cuba y la esclavización consecuente de sus habitantes indígenas. En 1521, Cortés ya había alcanzado el interior mexicano. Con la ayuda de pocos soldados españoles, miles aliados indígenas, y una epidemia de viruela a toda fuerza, Cortés logró destruir la capital azteca, reconfigurándola como una ciudad española.

1521

Loseta de La Fortaleza

Loseta de La Fortaleza

San Juan Bautista de Puerto Rico se convirtió en la capital oficial de la isla. A lo largo de las siguientes décadas comenzaría la edificación de los enormes muros y defensas de la ciudad.

1523

Grabado de un Trapiche

Grabado de un Trapiche

Se construye el primer ingenio azucarero de Puerto Rico. Los primeros cultivos y procesamiento de caña de azúcar se desarrollaron con la experiencia técnica de colonos provenientes de las Islas Canarias y mano de obra esclava de África Occidental.

1532

Francisco Pizarro entró al Perú en busca de oro en medio de una guerra civil entre los Incas y una epidemia de viruela. Pizarro llegó al Caribe en 1502, y tuvo un gran papel en la exploración y colonización de Panamá. Al llegar al Perú, Pizarro y sus tropas lograron capturar y ejecutar al emperador Atahualpa, y se apoderaron del Cuzco, la capital incaica. Los españoles duraron cuarenta años más hasta completar su conquista del Perú. Su capital, Lima, se convirtió en el centro administrativo del gobierno colonial español en Suramérica.

1565

Los españoles fundaron poblados en las Filipinas con el interés de cristianizar a los indígenas y controlar el mercado regional. Como colonia española, las islas Filipinas fueron administradas desde la Nueva España (después conocida como México) hasta la independencia mexicana en 1821. La colonización de las Filipinas estableció un conveniente centro de intercambio comercial. Las especies asiáticas, la seda, la porcelana, y otras mercancías de lujo, se exportaban al este a través del Océano Pacífico hasta Acapulco, mientras que la plata latinoamericana se exportaba hacia el oeste, hasta la China.

1600

Dados los precios más ventajosos sustentados por los competidores en Brasil y las colonias vecinas francesas, holandesas e inglesas, el azúcar de Puerto Rico no volvería a ser uno de los cultivos comercializables más importantes de la isla hasta los años 1800.

1607

La Compañía de Virginia fundó la colonia en Jamestown cerca de la desembocadura de la Bahía del Chesapeake. Planificado ante todo como una iniciativa de lucro, Jamestown se convirtió en el primer poblado permanente de Inglaterra en Norte América. A pesar de un comienzo difícil, la colonia logró viabilidad económica cultivando una variedad de tabaco que los españoles ya exportaban del Caribe desde el siglo anterior.

1600-1700s

Impreso Holandés Promocionado Comercio con Puerto Rico

Impreso Holandés Promocionado Comercio con Puerto Rico

Durante los siglos XVII y XVIII el desarrollo económico de Puerto Rico no era prioritario para España, la cual se centraba en cambio en sus colonias más grandes y ricas, como México y Perú. Durante estos siglos, el mercado principal de Puerto Rico lo constituían las islas aledañas de las Antillas Menores. Estas pequeñas islas se desarrollaban exclusivamente como plantaciones comerciales, lo que significaba que la tierra arable no se utilizaba para cultivar alimentos, sino principalmente para el cultivo de azúcar. El comercio con estas islas, que no estaban bajo el control español, era ilegal. Sin embargo, el contrabando de productos de Puerto Rico, como madera, animales de granja, carne vacuna, cuero y cultivos comestibles, florecieron recién bien entrado el siglo XVIII.

1639

Reaccionando contra la creciente influencia de los comerciantes y misioneros extranjeros, Japón cerró sus puertos, expulsó a los extranjeros, y prohibió a sus ciudadanos salir del país bajo pena de muerta, excepto en circunstancias muy restringidas. Esta política funcionaba para controlar el comercio entre Japón y el mundo exterior, y continuó hasta 1853, cuando el Comodoro Matthew Perry de la Naval Estadounidense, en compañía de cuatro buques de guerra, insistió que Japón abriera sus puertos al comercio con el Occidente.

1692

Fundación de la ciudad de Ponce, la cual se desarrolló como centro comercial de la isla en el siglo XIX.

1736

La empresa de café más antigua de Puerto Rico

La empresa de café más antigua de Puerto Rico

Se introdujo el cultivo de café en Puerto Rico. Hacia principios de los 1800, era el cultivo comercializable preferido de los granjeros isleños pobres del interior y de los pequeños productores, principalmente porque podía cultivarse junto a otros cultivos alimenticios, a diferencia del azúcar.

1776

La Revolución Americana. Durante el período de la Revolución Americana, el comercio entre las Trece Colonias y los puertos británicos del Caribe estaba prohibido, instando a los mercaderes americanos a robustecer el comercio con Puerto Rico, en particular de esclavos y melaza. Puerto Rico continuó aprovisionando a los norteamericanos de azúcar, ron, cigarros, cigarrillos y otros productos a lo largo del siglo XX.

1789–1799

La Revolución Francesa reemplazó la monarquía con la democracia de un golpe violento que tuvo importantes repercusiones sociales en el resto de Europa y en las colonias americanas de Francia y España. Durante este período de inquietud, Francia abolió la esclavitud, declaró igualdad entre sus ciudadanos (contribuyendo a la revolución entre los esclavos y la gente de color en Haití), y severamente limitando la influencia política de la Iglesia Católica. El caos de la revolución, combinado con la ambición francesa de conquistar a Italia, Austria, y Egipto, creó situaciones favorables para que Napoleón Bonaparte se instalara como jefe del gobierno francés, reinstituyera la esclavitud, y después, instalara a su hermano en el trono de España. La invasión francesa de España debilitó el control de las colonias hispanoamericanas y animó a los emergentes movimientos de independencia en Latinoamérica.

1791–1804

Grilletes de esclavo

Grilletes de esclavo

La Revolución Haitiana llevó a Puerto Rico una nueva población de colonos desplazados, junto a sus esclavos, así como mucha gente de color libre. Ellos recrearon el sistema de plantaciones que habían dejado atrás en Santo Domingo, la cual luego de 1804 se conoció como una República Negra bajo el nombre original taíno de Haití. Los recién llegados, así como otros hacendados puertorriqueños, se ocuparon de las plantaciones de café, azúcar y otros cultivos comercializables que habían abandonado en Haití.

1815

El decreto de Cédula de Gracias estimuló la inmigración a Puerto Rico tanto de personas blancas como de color libres, si bien bajo condiciones desiguales y discriminatorias. No existe información estadística acerca del número de inmigrantes atraídos específicamente por este decreto, si bien se observa que para 1835 la población de la isla había crecido un 38 por ciento.

1821

Al concluir la serie de guerras de independencia latinoamericana que empezaron en 1806, España perdió todas sus colonias latinoamericanas, desde México a Argentina, salvo a Cuba y Puerto Rico. Estas últimas, con sus crecientes economías de esclavitud, permanecieron como robustas fuentes de lucro (principalmente gracias a la industria azucarera) hasta el fin del siglo. En 1898, Cuba, Puerto Rico, Filipinas, y Guam – las restantes colonias españolas fuera del África – pasaron a los Estados Unidos como consecuencia de la Guerra Hispano-americana.

1838

Retrato de un cortador de caña de azúcar

Retrato de un cortador de caña de azúcar

El Reglamento del Jornalero Libre era una ley para combatir la vagancia que obligaba a un creciente número de hombres desposeídos a trabajar para grandes fincas comerciales a salarios muy bajos que no alcanzaban a cubrir sus necesidades más básicas. La indignación popular ante esta ley a lo largo de las siguientes tres décadas estimuló el apoyo a la independencia de España. En 1865, el 10 por ciento de la población (60.000) eran personas asalariadas no propietarias. Esta ley fue abolida en 1873, el mismo año que se abolió la esclavitud.

1868

Grito de Lares. Un grupo social y racial diverso de puertorriqueños que abarcó desde hacendados hasta esclavos, declaró a Puerto Rico como una república libre con el mulato Bernabé Pol como Secretario de Estado. La revuelta fue reprimida en 24 horas y el gobierno español perdonó a los rebeldes. La insurrección tuvo varios líderes, siendo el más prominente el Dr. Ramón Emeterio Betances (1827-1898), quien lideró el movimiento desde su exilio en Santo Domingo.

1873

Grabado español de una esclava

Grabado español de una esclava

Finalmente se abolió la esclavitud, pero quedaron 30.000 esclavos que fueron obligados a cumplir 3 años como aprendices bajo la autoridad de sus patronos. La Ley de Moret de 1869 había emancipado a los esclavos que adueñaba el estado, a los esclavos mayores de 60 años y a los hijos de esclavos nacidos después de 1868.

1895

Se adoptó la bandera de Puerto Rico como símbolo nacional.

1897

España aprobó la Carta Autonómica, mediante la cual se otorgaba a los puertorriqueños autonomía política y administrativa, así como el derecho al sufragio universal masculino.

1898

5to. Regimiento de Caballería de EE.UU.

5to. Regimiento de Caballería de EE.UU.

Estados Unidos invadió a Puerto Rico, tomando el control de la isla de manos de España. En ese momento, un 75 por ciento de las familias campesinas de Puerto Rico no poseían tierras. Estos hombres, mujeres y niños se convirtieron en la principal mano de obra de las grandes plantaciones agrícolas y de los centros de procesamiento, ahora adueñados por corporaciones estadounidenses.

1902

Cuba se independizó, mientras que Puerto Rico pasó a ser un territorio de Estados Unidos. Se declaró al inglés lengua co-oficial de la isla.

1917

El Acta Jones

El Acta Jones

Mediante la Ley de Jones se concedió la ciudadanía de Estados Unidos a los puertorriqueños y se creó una legislatura electa localmente. Sin embargo, tanto el gobernador de la isla, designado por Estados Unidos, como el Presidente y el Congreso de Estados Unidos disponían de la autoridad para detener cualquier medida tomada por la legislatura de Puerto Rico. El gobierno de Estados Unidos mantuvo el control sobre la economía, la inmigración, la defensa y otros asuntos gubernamentales básicos. Mediante la adquisición reciente de la ciudadanía americana, 4.000 miembros del Regimiento de Puerto Rico, Infantería de los Estados Unidos, sirvieron en la Primera Guerra Mundial (1917 a 1919) resguardando el Canal de Panamá.

1945–1965

Después de la Segunda Guerra Mundial explotó el número de personas que inmigraron desde Puerto Rico al continente de Estados Unidos. Antes de 1945 había unos 13.000 puertorriqueños asentados principalmente en la Ciudad de Nueva York, donde existía una pequeña comunidad puertorriqueña desde fines del siglo XIX. Para el año 1965 habían arribado un millón de puertorriqueños a los centros industriales de Nueva York, New Jersey, Connecticut e Illinois. Muchos de ellos eran reclutados para trabajar en fábricas a través de agencias de empleo.

1948

Luís Muñoz Marín junto a Teodoro Vidal

Luís Muñoz Marín junto a Teodoro Vidal

Luis Muñoz Marín fue el primer gobernador de Puerto Rico elegido democráticamente. Nacido en 1898, se convirtió en el arquitecto de las políticas económicas, políticas y culturales que transformaron a Puerto Rico a mediados del siglo XX. Su desempeño como gobernador entre 1949 y 1964 estableció a Puerto Rico como un estado libre asociado a los Estados Unidos con su propia constitución, en vez de como nación independiente. Las políticas de Operación Manos a la Obra industrializaron a Puerto Rico durante el mismo período en el que casi un millón de residentes abandonaron la isla para ir a trabajar al continente de Estados Unidos. Su posterior Operación Serenidad se centró en la fundación de la cultura y las artes populares.

1959

Reaccionando contra la corrupción, el dominio comercial estadounidense, y las dramáticas desigualdades entre los ciudadanos de la isla, el movimiento revolucionario cubano finalmente logró a tumbar el gobierno de Fulgencio Batista. Fidel Castro se instaló como jefe del nuevo gobierno socialista. Como consecuencia de la nacionalización de las empresas extranjeras, la redistribución de los terrenos, y la eliminación de los contrarrevolucionarios y “antisociales”, y otros cambios sociales y económicos radicales, se fugaron más de un millón de cubanos para radicarse en países como los Estados Unidos, México, Puerto Rico, y España.

1993

Se declararon al inglés y al español como las dos lenguas oficiales de Puerto Rico.

1998

Por tercera vez en 30 años los puertorriqueños fueron a un plebiscito en el que se votó por pasar a ser un estado de los Estados Unidos o seguir siendo un estado libre asociado. Los electores rechazaron la opción de estadidad, pero no apoyaron la de continuar asociados. Una mayoría de votantes eligió la papeleta con la opción “ninguna de las anteriores".

2003

Retrato de un MP

Retrato de un MP

La Marina de los Estados Unidos se retiró de la isla de Vieques (al este de la isla principal de Puerto Rico), donde había estado conduciendo pruebas con bombas, misiles y otras armas desde la década de 1940.

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